histoire des vikings

HISTOIRE DES VIKINGS

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Exploration de l'histoire des vikings

Grand et protéiforme était le peuple des vikings, longue et pleine de péripéties fut leur histoire. Les navigateurs vikings, que l'on nomme en vieux norrois les vikingers formaient une réunion de clans tous originaires de Scandinavie. Ces hommes venus du Nord ont marqué pour toujours au fer rouges de leurs épées la mémoire de l'humanité. Leur glorieuse apogée court du 8ème au 11ème siècle de notre ère. 

La renommée des vikings

Les vikings furent d'impitoyables guerriers ainsi que de fins stratèges, en tout cas très rusés. Au fil du temps, ils ont acquis et développé des compétences aigues dans le commerce en procédant comme au combat : de manière intelligente et efficace. Les vikings furent d'intrépides explorateurs, ils étaient toujous en quête de terres inconnues. N'oublions pas que ces valeureux nordiques ont quand même foulé le sol américain un millenaire avant Christophe Collomb !

 

viking

 

Les nordiques débarquent à l'Ouest

Dans l'île de Lindisfarne, un monastère comme tant d'autres. Ses moines œuvrent à leurs taches rituelles quotidiennes. Les uns, copistes tracent sur des manuscrits de somptueuses enluminures et reproduisent avec soins les textes des livres antiques, ils assurent la transmissions et la conservation du savoir humain. D'autres religieux sont affairés à des travaux agricoles qui nourrissent la communauté, il y a aussi les plantes médicinales à s'en occuper. Enfin la moitié des frères prient ensemble dans la chapelle pour le salut de l'Humanité. Mais ce jour précis, leurs prières vont être loin d'être exhaucées...

 

Pillards de vikings

Soudain un jeune novice aperçoit par une des petites fenêtre de la bibliothèque une bien étrange armada. Des navires comme ils n'en a jamais vu s'approchent des côtes jouxtant le monastère. Ces bateaux sont petits mais étonnamment agiles sur les flots, ils ont des rameurs qui souquent énergiquement, mais aussi une voile carré de couleur rouge sang qui les entraine poussé par le vent. A mesure qu'ils se rapprochent se dessinent plus clairement des dragons sculptés en tête de proue. Il s'agit de drakkars vikings et les moines n'en avaient jamais vus. Les nordiques débarquent et se ruent férocement sur la plage. C'est une nuée d'immenses guerriers nordiques, armés de flamboyantes épées, de haches à double tranchants, de lances rutilante, d'arcs en bandouillère, de flèches en carquois et de boucliers ronds qui se jette sur le monastère. Les moines sont sans défense, ils vivent à écart, en retraite du monde, c'est du moins ce qu'ils croyaient

 
histoire des vikings
 

Les symboles des guerriers du Grand Nord

Les moines ne voient surtout qu'une chose : partout des symboles menaçants , des signes belliqueux en emblèmes sur des drapeaux, des étendards, des glyphes diaboliques tatoués sur leur peaux, inscrits sur leurs vêtements, gravés sur leurs armures. Quelques minutes de répit encore pour eux, ils récitent des prières, et la scène tourne au carnage. Les moines se font décimer dans un déluge apocalyptique d-une violence bestiale. Les murs sont badigeonnés de sangs, les corps déchiquetés des moines jonchent le sol. Quelques un par miracle en réchappent et sont ramenés comme esclaves dans le Nord. Tous les trésors de la Maison du Seigneur, croix en or, chapelets d'argent, précieux dons des pèlerins, tout est pillés par les vikings qui ramènent avec eux un incroyable butin acquis sans trop d'efforts. Si soyons honnête, ils ont triomphé de la mer pour atterrir sur ces cotes. Ils ont su se diriger dans la bonne direction pour s'extirper du lieu que le destin leur avait assigné. Cette attaque sanglante, ce raid primordial va écrire un nouveau chapitre dans l'histoire de l'Europe un chapitre qui va durer 400 ans...

 

Les Ages Vikings

Les savants, les chercheurs et les professeur en science historique utilise cette appellation d'Age viking pour désigner la périodes du déferlement des invasions nordique sur le monde civilisé d'Europe occidentale, les héritiers de Charlemagne, les continuateurs de la civilisation romaine. Au début ce sont des raids, des razzia des pillages... Les vikings se jettent sur toutes les cités dans l'incapacité de se défendre. Ils finissent par attaquer toutes les cités maritimes, ils longent les cotent et pillent les villes qui les jonchent : les côtes écossaises, anglaises, irlandaises, françaises, italiennes. Ils remontent les fleuves avec leurs drakkars et et vont piller les ville fluviales à l'intérieur des terres russes. Ils ont commencé par piller, puis ils ont appris a se faire payer des tribus pour épargner les cités de leurs saccages. Peut-être est-ce là qu'ils ont appris l'art de la négociation qui a fait des vikings d'excellents commerçants. Pour finir, ils se sont mis à coloniser. Parfois de façon douce et non par la violence.Une terre pouvait être donnée comme tribu. Ils acceptait de se convertir à la religion en cours, adoptaient les us et coutumes. Du moment qu'ils dirigeaient. Et la Terre qu'ils avaient gagné était plus fertile que leurs terres nordiques. Mais c'est le rude climat du grand Nord qui avait forgé leurs caractère. Qu'allaient-ils devenir dans leur expatriation?

 

 

historique des vikings

 

Comment vivaient les vikings?

Les vikings étaient des scandinaves. Leurs expéditions guerrières avaient lieu durant les étés une fois fondue la glace des océans. Le reste de l'année ils étaient agriculteurs, éleveurs, commerçants, artisans. La vie en Scandinavie était rude, la terre difficile à cultiver, l'hiver redoutable les obligeaient la être très prévoyants. C'est pour des raisons climatiques qu'ils ont commencé à piller, amasser des trésors pour mettre à l'abris du besoin leur famille. Lutter contre une nature hostile tous les jours leur avait appris la ruse. Alors oui, Les vikings s'attaquaient aux villes côtières parce que c'était plus facile : avec leurs embarcations rapides et faciles à accoster les vikings frappaient comme l'éclair et s'en allait à la même allure ne laissant derrière eux que le son du tonnerre. Mais c'est que dans le Nord, c'est ainsi qu'il faut agir si l'on veut survivre. Pas de temps à perdre, il faut lutter contre le gel. La géographie fabrique les hommes, en tout cas les sociétés.

Guerriers vikings, des jobs saisonniers?

On a du mal à se l'imaginer mais ces guerriers vikings étaient capables de vaincre des armées de métier alors que le combat pour eux n'était pour eux qu'un "travail saisonnier". Le reste de l'année ils passaient leur temps à cultiver leurs champs, à élever leur bétail, à s'occuper de leur ferme ou bien ils étaient artisans ou commerçants. Pas de raids pendant les semailles ou les récoltes. Enfin c'est ainsi que cela se passait au début. Les succès et les butins s'amoncelant, certains vikings devinrent de vrais pirates, des pirates à plein temps!

 

histoire viking

 

Explorer, toujours explorer, une seconde nature pour les vikings

Quand on vit dans un milieu hostile, aucun gaspillage n'est possible, il faut trouver tout ce que la Nature peut nous donner, absolument tout. Cela s'est inscrit au fil des siècles dans les gênes vikings. De la même manière qu'il exploraient exhaustivement leur environnement en quête de ressources cachées, de même ils ont exploré le Monde en allant aussi loin qu'ils le pouvaient. Nous l'avons déjà dit, ils ont les premier découvert le continent américain, Ils ont découvert et peuplé l'Islande. Ils ont colonisé le Groenland. Chaque terre abordée, si elle était peuplée pouvait leur permettre de commercer : échanger les vêtements et bijoux fabriqués dans le nord : fourrures, bracelet de cuir, pendentifs d'ambre, objet ouvragés en fer ou en bois - contre tous objet marqué du sceau du sud : argent, or, soieries et aromates. Il y avait aussi les esclaves qui se monnayaient...

Drakkars vikings

L'invention de ce bateau si particulier qu'est le drakkar ainsi que des progrès dans les technique d'orientation ont permis aux viking naviguer en maîtres des hautes mers, mais aussi de remonter ingénieusement le fleuves et les rivières intérieures, pénétrant ainsi au coeur même des pays dont ils convoitaient les richesses. Le drakkar est vraiment le bateau idéal pour effectuer des raids.

Les vikings ont constamment amélioré leurs techniques de construction navale. Les drakkar d'abord petits, souples et agiles se sont peu à peu allongés tout en gardant leur qualités initiales. Ces dragons de bateaux s'adaptent à toute situation. Au pays, il peuvent servir sur de moyennes distance sillonnant les cours d'eaux intérieurs, évitant de longues marches dans des reliefs escarpés. Les drakkars peuvent avec la même aisance  parcourir de grandes distance et un nombreux équipage de grandes distances, transporter jusqu'à 200 hommes. Cette embarcation à nulle autre pareille résiste aux tempêtes. Elle est néanmoins très légère et les vikings pouvaient la porter et lui faire traverser les Terres quand cela était nécessaire. A l'époque toutes les civilisation européenne détestaient les viking, mais toutes étaient en admiration devant ce bijou de technologie et d'artisanat que constituaient leurs mythiques bateaux : les drakkars. 

 

L'histoire des vikings

  

L'influence des vikings sur le Monde

Les Vikings ont profondément changé le cours de l'histoire du monde tout particulièrement en Irlande, en Angleterre, en Russie et en France. Ils ont découvert et fait prospérer de nouvelles terres celles d'Islande, du Groenland et du Canada. Si l'on veut être précis dans les dates, la période des vikings va de 793 à 1066 après Jésus Christ. Comme nous l'avons déja relaté les Vikings commence par commettre leurs raids, se lancent ensuite dans le commerce commerce, pour finir par carrément conquérir, coloniser, et s'installer sur de nouvelles terres. Films et séries TV mettent surtout l'accent sur la bestialité des guerriers vikings et leur goût de l'aventure car ce sont les traits les plus spectaculaires de ce peuple nordique. Mais ils ont revivifié toute l'Europe continentale en pratiquant leurs incessantes saignées, n'était-ce pas la façon qu'on avait de soigner alors?


Les us et coutumes des vikings

Tel des vikings partons en expédition pour découvrir leur culture, leur sociologie, leur vie quotidienne. Un problème se pose à nous comme il s'est toujours posé au personnes qui se sont penchés sur la question : les Vikings disposaient d'un l'alphabet, le futhark composé de 24 symboles runiques, mais il écrivaient peu,  ils ne nous ont pas laissé leur Histoire écrite. Nous savons donc très peu de choses sur eux. Nous aimerions comprendre par exemple pourquoi ils ont commencé à quitter leurs terres natales, en connaitre la raison exacte mais nous sommes obligés de conjecturer.

 

histoire des guerriers vikings

 

Pourquoi les invasions vikings?

Étaient-elles dues à une augmentation démographique ? Mais à quoi l'attribuer ? Leurs terres agricoles étaient difficilement exploitables, espéraient-ils en une vie plus facile ? Était-ce la facilité militaire avec laquelle ils gagnaient leurs raids contre des Monastères n'ayant que des défenses spirituelles à leur opposer. Ou bien la difficulté pour eux de pénétrer le marché du commerce international vu leur position excentrée. Les historiens s'opposent sur ces sujets.

 

Le fils viking ainé hérite de toutes les terres

Les Vikings en avance sur Charlemagne pratiquaient la primogéniture, donc le fils aîné hérite de tout, les cadets doivent construire leur vie matérielle à partir de zéro. Pas de terre à cultiver, pas de bétail a élever et exploiter, les cadets doivent trouver comment gagner leur subsistance. Alors pourquoi ne pas partir à l'aventure sur les flots, les dangereux océans, après tout ils n'ont rien à perdre et tout à espérer. N'est-ce pas ainsi qu'ont commencé les premières croisades. La véritable raison, loin de pseudo considérations religieuse. L'hypothèse se tient.
 

histoire des nordiques

 

Pour ces païens de viking, un monastère n'est pas sacré

Les Vikings étaient des païens, des polythéistes, la religion chrétienne leur était inconnue voir incongrue, ils n'avaient aucun scrupule à piller des Monastères qui n'étaient pas militairement défendus. Dans une Europe homogénéisée par la religion du Christ, toutes les Maisons du Seigneur étaient toujous préservées lors des guerres entre royaume peuplés par des coreligionnaires . Pour les Vikings  les richesses des églises étaient des aubaines. Des richesses immenses dépassant celles des rois et des marchands les plus prospères

 

Des vikings sous blocus commercial?

Quand toute l'Europe était païenne, les peuples se partageaient l'adoration des même dieux. Chez les uns tel dieu avait la primauté, pour leurs voisins c'était tel autre. Mais tous puisaient dans le même panthéon même si le nom des dieux pouvait varier, ses attributs demeuraient les mêmes. Puis vint la christianisation qui se répend dans l'europe occidentale. Et l'on rechigne alors à commercer avec les païens et les musulmans. les nordiques qui jusqu'alors commerçaient abondamment avec les pays issus de l'empire romain se retrouvent isolés. Les commerçants se sont-ils convertis en guerriers par nécessité?

 

histoire des ages vikings

 

Les Jarls s'affrontent pour la possession des terres

Les vikings sont des adepte du paganisme. Ils ont plusieurs dieu. Y-a-t-il un Dieu qui domine les autres, c'est ce que les récits christianisé veulent nous faire croire en donnant à Odin ce rôle-là. Mais il n'en est rien. Le nom des villes scandivaves en vieux norrois nous donnent à penser que la primauté du Dieu dépendait du lieu donné. Ainsi parfois c'était Tyr qui prévalait, ailleurs c'était Thor ou bien Freyr. Les système politique qui se mettent en place sont souvent le reflet de la religion qui a cours en un endroit donné. Pour les vikings vous l'aurez compris donc : pas de pouvoir centralisé. Des tentatives mais qui ne perdurent jamais car ce n'est pas dans les gènes du viking de se soumettre à une autorité trop éloigné. Le clan est la limite difficile à dépasser. Les vikings sont foncièrement indépendants. Dans les sagas, les skalds norvégiens, on raconte par exemple des récits très éclairant à ce sujet : le roi viking Harald Fairhair a réussi de haute lutte à conquérir l'entière Norvège. Au bout de quelques temps les jarls décident un à un de partir sur mers conquérir d'autres terres plutôt que de rester sous le joug du nouveau roi. L'indépendance des viking a joué un rôle sous estimé dans l'explosion des invasions vikings.

Aventureux vikings

Pour les Vikings les valeurs morales les plus prisées sont le courage et l'audace. Partir à l'aventure en terres inconnues allumaient des lueurs dans leurs yeux. De peur, ils n'en avaient pas, sachant par leur foi que les nornes avaient déjà tissé la toile de leur destin. Et puis il y avait le Valhalla, paradis des guerriers valeureux morts l'épée à la main au combats, où l'on festoyaient joyeusement tous les soirs avec le Dieu Odin lui même. Atteindre ce paradis, c'étaient aussi avoir l'honneur de participer au grand combat final du Ragnarok, de combattre les forces du chaos au côté de tous leurs Dieux. Avec de telles croyances, pourquoi craindre la mort, pourquoi ne pas s'engager dans les raids les plus périlleux? 

 

légendaire histoire des vikings

 

Les Vikings - Du paganisme au christianisme

Charlemagne avait converti les païens continentaux au christianisme par la force. Pour les vikings la conversion s'est faite petit à petit sans luttes armées. Durant les Ages Vikings, une fois passée la périodes des raids sanglants et qu'advient la période marchande,  les commerçants vikings constatent qu'ils sont discriminés par les chrétiens qui préfèrent faire des affaires entre eux. Les rusés vikings commencent par porter des croix en pendentif au lieu de leurs marteaux de Thor lors de leurs négociations. De fil en aiguille, les vikings apprennent les us et coutumes des chrétiens voyant leurs chiffres d'affaire s'en trouver démultiplier. Ils finissent par pratiquer à la fois leur ancienne religion et la nouvelle.

 

La conversion des vikings

Au commencement des Ages vikings, les nordiques prennent en abhorrassions le christianisme. Cette religion est en effet à l'exacte opposé de la leur. Ils aiment profondément leurs dieux. Des prêtres missionnaires prennent la direction du Grand Nord afin de convertir nos belliqueux païens. Mais les vikings résisteront à leurs efforts prosélytes pendant des siècles . Les moines changèrent de plan et entreprirent de convertir d'abord les rois et les nobles, se disant que la populace suivrait. Les chefs écoutèrent les arguments des prêtres et comprirent vite l'avantage qu'il tireraient de la christianisation. Un seul dieu, un seul roi, si l'on veut résumer la situation d'un point de cue machiavélique. Mais la conversion fut longue car avouons le, la mythologie nordique sous ses côtés brutaux et cruel, n'en demeure pas moins fascinante. Aussi les vikings ont continuer encore longtemps leurs anciennes pratique. Mais à la fin de l'ère viking, la plupart des Vikings étaient chrétiens, baptisés et enterrés dans les rites de cette religion. C'est d'ailleurs cet état de fait qui a eu définitivement raison des Farouches Ages Vikings.

 

toute l'histoire de la civilisation viking

 

Les vikings danois abandonnent leurs dieux

Au Danemark, le roi Harald Klak, se fait baptiser en 826, mais la sauce ne prend pas. Les missionnaires chrétiens sont patients et ne baissent pas facilement les mains. En 965 ils convainque le Harald Bluetooth et avec lui le réseau de la chrétienté se répand sur tout le royaume. Harald Bluetooth fait élever en symbole de la conversion de son peuple la pierre de Jelling ou il fait inscrire que c'est lui qui a fait entrer la foi chrétienne dans le coeur de tous les Danois. Malgré de longues résistance les danois finisse par accepter et pratiquer la nouvelle religion. Une première cathédrale sort du sol Danois venant confirmer la pierre de Jelling qui n'était encore qu'une  promesse


Les vikings norvégiens font de même

En Norvège, même topo qu'au Danemark. Les missionnaires arrivent à convaincre quelque rois mais leurs sujets ne suivent pas et d'autres rois païens gouvernent encore. Tant pis, les missionnaires continuent leur œuvre de fourmi et trouve en la personne d'Olaf Tryggvason, leur champion. en 995, Olaf remporte une victoire militaire contre le roi païen Hakkon et devient roi à sa place et impose définitivement le christianisme. Il entreprend ensuite en véritable Charlemagne du Grand Nord de convertir les vikings du Groendland par la force . Il fait bruler les temples en l'honneur de Tyr, d'Odin, de Thor, de Freyr. Il fait passer par les armes les vikings qui se refusent à la conversion. Avec ses méthodes sanguinaires purement païenne il convertit du moins officiellement les vikings norvégiens à la religion de la paix. On attribut aussi à Olaf de façon plus légendaire qu'historique la christianisation de l'Islande et des toutes îles avoisinantes.

historique des vikings

 

Bijoux vikings

Si vous êtes passionné par l'histoire des vikings, leur mythologie, leurs valeurs, leur façon de vivre, montrez votre attachement à cette culture en portant des bijoux ornés de leurs légendaires symbole. Vous pouvez parcourir notre collection de bagues vikings portant les sceaux du Valknut, de l'Yggdrasil, de l'Aegishjalmur, du Vegvisir, du Marteau de Thor mais aussi tous les animaux mythiques qui peuplent les légendes et les contes du nord : le loup fenrir, le serpent Jormungand, le bouc tangrisnir, les ours animaux totems des guerriers berserkers. Tous ces symboles sont également déclinés dans nos collections de bracelets, de pendentifs, de chevalières viking...